Ficar verde ou ir para casa? O que a moratória de mineração do estado de NY pode significar para a indústria de criptomoedas



Em 26 de abril, o Estado de Nova York se colocou na vanguarda da luta regulatória com as criptomoedas, quando sua Assembleia votou por uma moratória de dois anos nas operações de mineração de criptomoedas que usam energia gerada por usinas de combustível fóssil. Dependendo de como se olha para isso, esse desenvolvimento pode sinalizar uma nova tendência legislativa alarmante ou um gatilho que aceleraria o movimento da indústria de ativos digitais em direção a um caminho mais sustentável.

Moratória com avaliação adicional

A câmara baixa da legislatura do estado de NY, a Assembleia, aprovou um projeto de lei que suspenderia por dois anos quaisquer novas operações de mineração usando o mecanismo de consenso de prova de trabalho (PoW), bem como a renovação de licenças existentes .

O projeto de lei, S6486D/A7389C, é tratado por seus autores como um ato necessário de conformidade com a Lei de Liderança Climática e Proteção Comunitária de 2019 e sua meta de reduzir as emissões de gases de efeito estufa em 40% até 2030. O projeto também exige um “impacto ambiental genérico declaração” a ser feita pelo Departamento de Conservação Ambiental (DEC), que deve avaliar o consumo de energia e as emissões de gases de efeito estufa do PoW de mineradoração e seu impacto na saúde pública.

O próximo passo para o projeto é uma votação na câmara alta, o Senado Estadual, após a qual, se aprovado, irá para a governadora Kathy Hochul, que pode vetá-lo ou sancioná-lo.

O grupo de defesa Blockchain Association acredita que o projeto de lei “anti-tecnologia” ainda pode ser afundado no Senado. O acalorado debate na Assembleia durou três horas, e a votação acabou longe de ser unânime: 95 a favor, 52 contra.

Um caso de estado

A aprovação do projeto de lei desencadeou um alarme da comunidade criptográfica. O Crypto Council for Innovation compartilhou a preocupação de que a iniciativa pudesse colocar a inovação em segundo plano. Kyle, Schneps, diretor de políticas públicas da Foundry, sublinhou que a iniciativa está destacando apenas uma indústria entre muitas que operam com combustíveis fósseis no estado, e o Fundo de Educação de Finanças Descentralizadas (DeFi) enfatizou a recusa dos legisladores em reconhecer os benefícios da a industria.

A defensora do projeto de lei, a ativista ambiental e de direitos à moradia Anna Kelles rejeitou esses argumentos em uma discussão no Twitter com o chefe de política da Blockchain Association Jake Chervinsky. Ela apontou que o projeto de lei é “extremamente estreito em escopo” e se referirá apenas à “mineração de criptomoedas em larga escala” em usinas de energia que usam fontes de energia baseadas em fósseis. Além disso, a moratória se aplicará apenas às operações de mineração em usinas desativadas com o único objetivo de impedir o relançamento em larga escala dessas usinas que poderiam ser incentivadas pela lucratividade da mineração de criptomoedas. Segundo sua estimativa , existem 49 instalações desse tipo no Estado de Nova York.

Como John Belizaire, CEO da desenvolvedora de data center verde Soluna Computing, observou ao Cointelegraph que a moratória certamente “terá um efeito de resfriamento” na mineração de criptomoedas no estado. Ele acredita que o estado está tomando uma “ação prudente” para estudar a questão dos efeitos ambientais, pois o crescimento da indústria levantou preocupações sobre se está prolongando a vida útil dos combustíveis legados ricos em carbono:

“Incentivamos o estado a participar de um diálogo aberto com empresas voltadas para o futuro para aprender como a indústria de mineração de criptomoedas pode acelerar o desenvolvimento de energia renovável de Nova York.”

John Warren, CEO da GEM Mining – que afirma que seus 32.000 mineiros são 97% neutros em carbono – comentou ao Cointelegraph que a aprovação deste projeto revela que a legislatura de Nova York é “dominada por elementos radicais e marginais” que são “ignorantes a um novo e inovador setor de finanças e tecnologia”. Warren disse:

“Não é de admirar que tantos cidadãos e empresas estejam fugindo de Nova York para buscar grandes oportunidades em estados favoráveis ​​aos negócios. Como um graduado da Universidade de Nova York e alguém que ama Nova York, é doloroso ver o estado implementar políticas que espelham a China e a Rússia.”

O futuro é verde

Os especialistas tendem a concordar com os possíveis efeitos do projeto além dos limites do Estado de Nova York. Warren está convencido de que a questão representa um caso único de “uma exceção radical” e, portanto, terá pouco efeito sobre o papel dos Estados Unidos como líder global em mineração de criptomoedas:

“Recentemente, vimos o oposto, pois muitos legisladores encorajaram abertamente as operações de criptomoedas em seus estados e chegaram ao ponto de promulgar uma legislação a favor da criptomoeda. Veja a Geórgia, por exemplo.”

Belizaire também achou difícil nomear outros estados com políticas igualmente hostis em relação aos mineiros. Ele trouxe o exemplo de Dakota do Norte como um estado que viu o potencial de criação de empregos da mineração de criptomoedas e escolheu fazer parceria com a indústria:

“A proibição de NY parece enviar uma mensagem unilateralmente negativa mesmo antes de uma conversa acontecer. Infelizmente, isso reforça a narrativa de que o protocolo PoW é ruim para o planeta.”

Independentemente do resultado da votação, é improvável que a moratória de Nova York seja um caso de alergia de um único estado à mineração de criptomoedas. Vindo de um histórico de ativismo ambiental, Kelles destacou repetidamente que sua preocupação é com a possível influência no meio ambiente do estado de Nova York, não na indústria de criptomoedas em geral. Assemelha-se a uma discussão mais ampla sobre o PoW de mineração que está acontecendo em nível nacional e internacional.

Em outubro de 2021, mais de 70 ONGs assinaram uma carta ao Congresso dos EUA, onde chamaram a atenção dos legisladores para os inúmeros casos de relançamento de usinas de combustíveis fósseis em todo o país.

Como Steve Wright, ex-gerente geral do condado de Chelan – distrito de utilidade pública de Washington – explicou na audiência do Congresso em janeiro de 2022, o interesse dos mineradores em instalações de combustíveis fósseis inativos é impulsionado por um mecanismo de mercado simples, o que significa que não há razão racional para eles pare de explorar tais possibilidades.

Nesse sentido, a pressão ambiental dos legisladores do estado de Nova York é um exemplo de uma discussão maior que inevitavelmente persistirá em torno da mineração de criptomoedas e dos combustíveis fósseis. Embora o projeto de lei de Nova York não contenha uma única palavra sobre o uso de energia renovável na mineração, ele poderia, de fato, incentivar o uso de energia verde – Warren, que não vê essa medida como adequada, ainda admitiu que tal possibilidade existe.

Belizaire comentou:

“Acho que a moratória fará com que as empresas de mineração pensem duas vezes no uso de combustíveis fósseis para alimentar suas operações. A missão de Nova York é clara: é tudo em energias renováveis. A mineração de criptomoedas PoW precisa entrar no ônibus.”

A mineração de criptomoedas, ele acredita, pode até se tornar um “ingrediente especial” da mudança maior de energia verde.

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